الطيور الأحفورية النادرة تعمق سر انقراض الطيور


خلال أواخر العصر الطباشيري ، قبل أكثر من 65 مليون عام ، طارت الطيور التي تنتمي إلى مئات الأنواع المختلفة حول الديناصورات وعبر الغابات بقدر وفرة وهي تطير حول غاباتنا وحقولنا اليوم.

ولكن بعد الكارثة التي قضت على معظم الديناصورات ، بقيت مجموعة واحدة فقط من الطيور: أسلاف الطيور التي نراها اليوم. لماذا نجت عائلة واحدة فقط من الانقراض الجماعي؟

وهناك حفرية تم وصفها حديثًا من إحدى مجموعات الطيور المنقرضة ، أبناء عمومة طيور اليوم ، تعمق هذا اللغز.

الحفرية التي يبلغ عمرها 75 مليون عام ، وهي من طائر بحجم نسر الديك الرومي ، هي الهيكل العظمي الأكثر اكتمالا الذي اكتشف في أمريكا الشمالية لما يسمى بالأنينورنيثين (وضوحا في شاي الشاي أو النيثان) أو الطيور المقابلة. تم اكتشافه في منطقة Grand Staircase-Escalante في ولاية يوتا عام 1992 من قبل جامعة كاليفورنيا في بيركلي ، عالم الأحافير هوارد هتشيسون ، ولم تتأثر الأحفوريات نسبيًا في متحف جامعة كاليفورنيا للحفريات في بيركلي حتى تعلمت طالبة الدكتوراه جيسي أترهولت عنها في عام 2009 دراسته.

تعاون Atterholt و Hutchison مع Jingmai O'Conner ، الخبير الرائد في مجال enantiornithines ، لإجراء تحليل مفصل للحفريات. بناءً على دراستهم ، كانت إينونتيورنيثين في أواخر العصر الطباشيري هي الأيروديناميكية المتساوية لأسلاف طيور اليوم ، القادرة على الطيران بقوة وبأسلوب رشيق.

وقال أترهولت ، الذي يعمل الآن أستاذًا مساعدًا ومدربًا في علم التشريح البشري: الجامعة الغربية للعلوم الصحية في بومونا ، كاليفورنيا. "ما يوضحه هذا الأحفوري الجديد هو أن الإينونورنيثين ، على الرغم من أنه منفصل تمامًا عن الطيور الحديثة ، قد طور بعضًا من التعديلات نفسها لأساليب الطيران المتطورة للغاية".

إن عظم الثدي الأحفوري أو عظم القص ، حيث تعلق عضلات الطيران ، هو أكثر تقلبًا عميقًا مقارنةً بالأنونورنيثينات الأخرى ، مما يعني ضمناً وجود عضلة أكبر ورحلة أقوى تشبه الطيور الحديثة. عظم الترقوة يكون على شكل حرف V ، مثل عظم الترقوة للطيور الحديثة وعلى عكس عظم الترقوة على شكل حرف U لأسلاف الطيور السابقين وأسلافهم الديناصورات. عظم الترقوة أو furcula يتسم بالمرونة ويخزن الطاقة المنبعثة خلال ضربة الجناح.

إذا كانت الإينونورنيثين في أواخر العصر الطباشيري متقدماً بنفس الدرجة مثل الطيور الحديثة ، فلماذا ماتوا مع الديناصورات بينما لم يكن أجداد الطيور الحديثة؟

وقال أترهولت: "يبلغ عمر هذا الطائر بعينه حوالي 75 مليون عام ، أي قبل حوالي 10 ملايين سنة من الوفاة". "أحد الأشياء المثيرة للاهتمام والغموض حقًا حول الإينونورنيثين هي أننا نجدها في جميع أنحاء العصر الطباشيري ، لما يقرب من 100 مليون عام من الوجود ، وكانت ناجحة جدًا. نجد أحافيرها في كل قارة ، في جميع أنحاء العالم ، وأحافيرها شائعة جدًا ، في كثير من المناطق أكثر شيوعًا من المجموعة التي أدت إلى الطيور الحديثة ، ومع ذلك نجت الطيور الحديثة من الانقراض بينما انقرضت إنونورنيثينات ".

تقول إحدى الفرضيات التي تم اقتراحها مؤخرًا أن الإنونورنيثين كانوا في المقام الأول من سكان الغابات ، لذلك عندما تدخن الغابات بعد الضربة الكويكبية التي أشارت إلى نهاية العصر الطباشيري - ونهاية الديناصورات غير الطيرية - اختفى الإينونورنيثين أيضًا. وقالت إن العديد من إينونورنيثينات لديها مخالب قوية معاد تشكيلها مثالية للتجول وربما التسلق.

وقال أترهولت "أعتقد أنها فرضية مثيرة للاهتمام حقًا وأفضل تفسير سمعت عنها حتى الآن". "لكننا بحاجة إلى إجراء دراسات صارمة حقًا عن بيئة الإينونورنيثين ، لأن هذا الجزء من اللغز الآن قليل الموجات اليدوية".

نشر أترهولت وهتشيسون وأوكونور ، الذي يعمل بمعهد علم الحفريات وعلم الحفريات القديم في بكين ، الصين ، تحليلًا للحفريات اليوم في مجلة بيرج المفتوحة الوصول .

تطورت الديناصورات ثيروبود إلى الطيور

تطورت جميع الطيور من ثيودودس الريش - الديناصورات ذات الأرجل مثل T. rex - منذ حوالي 150 مليون سنة ، وتطورت إلى سلالات كثيرة في العصر الطباشيري ، بين 146 و 65 مليون سنة.

قال هتشيسون إنه صادف الحفرية التي تآكلت من الأرض في الأراضي الوعرة لتشكيل كايبارويتس في النصب التذكاري الوطني الكبير في الدرج الكبير في مقاطعة غارفيلد ، بولاية يوتا ، داخل حدود النصب الذي تم تخفيضه مؤخرًا. بعد أن وجد حفريات الطيور من قبل ، أدركها كأنونورنيثين طباشيري متأخر ، ونادر في ذلك. معظم الطيور من الأمريكتين هي من أواخر العصر الطباشيري (100-66 مليون سنة) والمعروفة فقط من عظم القدم واحدة ، وغالبا ما تكون مشط القدم. كانت هذه الحفرية كاملة تقريبًا ، وفقدت رأسها فقط.

"في عام 1992 ، كنت أبحث في المقام الأول عن السلاحف" ، وقال Hutchison. "لكنني ألتقط كل شيء لأنني مهتم بالحيوانات الكاملة. الحيوانات الأخرى التي تحدث معها تخبرني بالمزيد عن الموائل".

وفقًا لهتشيسون ، فإن المنطقة التي عثر فيها على الحفرية يرجع تاريخها إلى ما بين 77 و 75 مليون عام ، وربما كانت دلتا كبيرة ، مثل دلتا نهر المسيسيبي ، استوائية وغابات بها الكثير من الديناصورات ولكن أيضًا التماسيح والتماسيح والسلاحف والأسماك.

على عكس معظم أحافير الطيور الموجودة خارج أمريكا ، وخاصة تلك الموجودة في الصين ، لم يتم تحطيم الأحفوري بشكل مسطح. الطائر الطباشيري الكلاسيكي القديم ، الأركيوبتركس ، تم تسويته بالحجر الرملي ، والذي حافظ على مجموعة كبيرة من الريش وتصميم الهيكل العظمي. إينونورنيثين الصينية ، معظمها من العصر الطباشيري المبكر ، جميلة بنفس القدر وتملق أكثر من فطيرة.

وقالت "من ناحية ، إنه أمر رائع - تحصل على الهيكل العظمي الكامل معظم الوقت ، وتحصل على الأنسجة الرخوة ، بما في ذلك الريش. لكن هذا يعني أيضًا أن كل شيء يتم سحقه وتشوهه". "ليس أن أحافيرنا بها تشوه صفري ، لكن بشكل عام تتمتع معظم العظام بحفظ ثلاثي الأبعاد جميل حقًا ، وبتفاصيل رائعة حقًا. نرى أماكن تعلق فيها العضلات والأوتار ، وجميع أنواع الأشياء المثيرة للاهتمام بعلماء التشريح".

بمجرد إعداد هوتشيسون الحفريات ووضعها في مجموعة متحف UC لعلم الحفريات ، لفتوا انتباه عدد قليل من علماء الأحافير الناشئين والمنشأين ، ولكن لم يكمل أحد التحليل.

وقال أترهولت: "هذه الأشياء أسطورية. لقد عرف الناس في مجتمع علم الحفريات الفقاري عن هذا الشيء إلى الأبد وإلى الأبد ، وحدث أن كل شخص كان من المفترض أن يعمل على ذلك كان مشغولاً للغاية وسقط على جانب الطريق ولم يحدث أبداً". . "لقد تشرفت ومتحمس بشكل لا يصدق عندما قال هوارد أنه يمكنني القيام بالمشروع. لقد كنت فوق القمر."

أظهر تحليلها أنه بحلول أواخر العصر الطباشيري ، طور الإينونورنيثين تكيفات متقدمة للطيران بعيدًا عن طيور اليوم. في الواقع ، كانت تشبه الطيور الحديثة تمامًا: لقد كانت ريشًا تمامًا وحلقت عن طريق ترفيس أجنحتها مثل الطيور الحديثة. ربما كان للطائر المتحجر أسنان في مقدمة منقاره ومخالب على أجنحته وكذلك قدميه. كان لبعض enantiornithines ريش ذيل بارز قد يكون اختلف بين الذكور والإناث وتم استخدامه للعرض الجنسي.

وقال أترهولت: "من المحتمل جدًا أنك إذا رأيت واحدة في الحياة الحقيقية وألقيت نظرة سريعة عليها ، فلن تكون قادرًا على تمييزها عن طائر حديث".

هذا الطائر الأحفوري هو أيضا من بين أكبر الطيور في أمريكا الشمالية من العصر الطباشيري. وكان معظمهم حجم حبات الدجاج أو الغربان.

"الأمر الأكثر إثارة هو وجود بقع كبيرة على عظام الساعد. هذه البقع الخشنة هي مقابض ريشة ، وفي الطيور الحديثة ترسو ريش الجناح على الهيكل العظمي للمساعدة في تقويتها في رحلة نشطة. هذا هو أول اكتشاف للريشة. مقابض في أي طائر enantiornithine ، الذي يخبرنا أنه كان طيار قوي جدا. "

سميت Atterholt وزملاؤها على الأنواع Mirarce eatoni (meer-ark'-ee ee-tow'-nee). وقالت ميرس ، إنها تجمع بين الكلمة اللاتينية للرائعة ، والتي تشيد بـ "الحفاظ المفصّل والمفصل ثلاثي الأبعاد للحفرية" ، مع الشخصية اليونانية الأسطورية آرس ، رسول الجناح المجنح للجبن. يكرم اسم الأنواع جيفري إيتون ، عالم الحفريات الذي عمل لعقود من الحفريات من تشكيل كايبارويتس. جذبت إيتون لأول مرة هتشيسون إلى المنطقة بحثًا عن السلاحف ، وكانت أول من أبلغ عن الحفريات من المنطقة منذ حوالي 30 عامًا.

ساهمت الآلاف من هذه الحفريات من صخور تشكيل كايبرويتس ، وكثير منها الديناصورات ، في إنشاء النصب التذكاري الوطني الكبير الدرج-إسكالانتي في عام 1996.

وقال أترهولت: "تحتوي هذه المنطقة على واحد من أفضل سجلات الحفريات الطباشيري في العالم بأسره ، مما يؤكد الأهمية البالغة لحماية هذه الأجزاء من تراثنا الطبيعي والحفاظ عليها". "إن تقليل حجم المنطقة المحمية يعرض بعض الموارد الطبيعية والعلمية الأكثر قيمة لأمتنا للخطر".

شارك المقالة عبر:

اترك تعليقا: